Šta su virusi?

Virusi su izuzetno mala i jednostavna bića, smeštena na granici između živog i neživog

Вирус

Slika: CDC na Unsplash-u

Izuzetno mali i jednostavni, virusi se nalaze na granici između živog i neživog. Oni se razlikuju od drugih živih bića jer nemaju sopstvenu ćelijsku strukturu ili metabolizam. Skoro sve vrste virusa imaju prečnik manje od 200 nm, tako da se mogu posmatrati samo pod mikroskopom.

Struktura virusa

Virusi se uglavnom sastoje od dve klase hemijskih supstanci: proteina i nukleinskih kiselina. Molekuli virusnih proteina formiraju omotač - kapsid - koji štiti nukleinsku kiselinu, koju mogu formirati DNK ili RNK.

Ova biohemijska jednostavnost virusa navodi neke naučnike da se zapitaju da li su ovi mikroorganizmi zaista živa bića. Uprkos različitosti mišljenja u vezi sa tim, čak i naučnici koji viruse ne ubrajaju među živa bića slažu se da su to biološki sistemi, jer imaju genetski materijal.

virusna reprodukcija

Virusi se smatraju obaveznim intracelularnim parazitima, jer se razmnožavaju samo unutar domaćina. Reprodukcija virusa uključuje dva procesa: umnožavanje genetskog materijala i sintezu proteina.

Penetracija i naknadno razmnožavanje virusa u ćeliji domaćina naziva se virusna infekcija. Jednom u ćeliji, virusna nukleinska kiselina (DNK ili RNK) se umnožava i usmerava sintezu virusnih proteina. Kombinacija dve komponente - nukleinske kiseline i proteina - dovodi do novih virusa, koji napuštaju ćeliju u kojoj su formirani i nastavljaju da inficiraju nove domaćine.

Većina virusa je veoma specifična za svog domaćina, to jest, obično virus može da napadne samo jednu ili nekoliko vrsta ćelija. Polio virus, na primer, inficira samo ćelije nerva, creva i sluznice grla. S druge strane, virus gripa je prilično svestran i može da inficira mnogo različitih tipova ljudskih ćelija.

Reprodukcija virusa HIV-a

HIV, virus koji izaziva AIDS, ima drugačiji ciklus reprodukcije od drugih virusa. Sastoji se od proteina, dva identična molekula RNK i nekih molekula enzima reverzne transkriptaze. Ovaj enzim omogućava proizvodnju DNK molekula iz RNK molekula, upravo suprotno od onoga što se obično dešava u ćelijama.

Po ulasku u ćeliju domaćina, omotač HIV-a se spaja sa ćelijskom membranom, oslobađajući svoju RNK i reverznu transkriptazu. Od virusne RNK, ovaj enzim proizvodi molekul DNK koji prodire u jezgro napadnute ćelije i integriše se sa genetskim materijalom ćelije domaćina. Jednom kada se integriše u njega, virusna DNK počinje da proizvodi RNK molekule. Neki od njih će činiti genetski materijal novih virusa, dok će drugi zapovedati proizvodnju proteina i reverzne transkriptaze. Udruživanje proteina, enzima i virusne RNK dovodi do novih virusa.

HIV uglavnom napada određena krvna zrnca koja upravljaju čitavim sistemom odbrane ljudskog tela od infekcija. Napadnute virusom, ove ćelije gube sposobnost da brane telo, koje je podložno infekcijama koje ne bi pogodile zdravu osobu.

Glavni simptomi HIV-a su kašalj i piskanje, teškoće pri gutanju, dijareja, groznica, gubitak vida, mentalna konfuzija, grčevi u stomaku i povraćanje. Prevencija protiv ove bolesti se sastoji u korišćenju kondoma i testiranju krvi pre transfuzije.